Anticoncepció masculina: ¿en quin punt ens trobem?

24 jul. 2020

Més de 50 anys després de l’arribada de la píndola anticonceptiva, els homes encara tenen sols dos anticonceptius: el condó i la vasectomia
Mentre que les dones d’avui tenen un arsenal d’anticonceptius efectius per controlar la seva fertilitat, els homes, d’altra banda, tenen una gran necessitat. Poden optar per un condó o una vasectomia. Però cap d’aquestes opcions és ideal. El condó, efectiu en només el 85% dels casos, sovint es percep com a vinculant i pot causar al·lèrgies. Quant a la vasectomia, el seu principal desavantatge és que no sempre és reversible. Per tant, és millor estar segur de la seva decisió perquè podria ser definitiva. Quant als anomenats mètodes “naturals”, podem citar l’abstinència (o el coit interromput), però això està lluny de ser fiable. Com a resultat, l’anticoncepció és principalment un negoci de dones.

Anar per sota de la marca del milió d’espermatozoides

Llavors, com podem explicar que, més de cinquanta anys després de l’arribada de la píndola, encara no hi ha un equivalent masculí disponible? Un primer element de resposta es basa en les diferències biològiques entre el sistema reproductiu dels homes i el de les dones. La espermatogènesi, és a dir, la producció d’esperma, és un procés continu que és reversiblement més difícil de prevenir que l’alliberament d’un òvul un cop al mes.

L’objectiu és obtenir una ejaculació que contingui menys d’un milió d’espermatozoides per mil·lilitre, en comparació Amb 15 a 150 milions en temps normals. No obstant això, des de la dècada de 1970, la comunitat científica ha competit enginyosament per esquivar aquest obstacle. L’objectiu és obtenir una ejaculació que contingui menys d’un milió d’espermatozoides per mil·lilitre, en comparació Amb 15 a 150 milions en temps normals. Per sota d’aquest llindar, el risc d’embaràs no desitjat es considera molt proper a zero.

Un altre detall important: aquest fenomen ha de ser, per descomptat, reversible. Per fer això, es poden accionar diverses palanques. O està bloquejant el camí cap a l’esperma, això és el que ja fem amb els condons i la vasectomia, o està evitant o reduint dràsticament la producció d’esperma per mitjans hormonals o tèrmics, o és bo desnaturalitzar els espermatozoides perquè no funcionin. Paralitzar esperma és l’última solució que els científics nord-americans han triat. Els investigadors van aconseguir bloquejar la mobilitat dels espermatozoides de 4 macacos gràcies a la injecció d’un compost anomenat EP055. I d’aquesta manera, els espermatozoides no poden arribar al òvul si sorgeix l’oportunitat. A més, els espermatozoides dels primats van recuperar la llibertat de moviment inicial 18 dies després de la injecció. A més, no s’han observat efectes secundaris a curt i llarg termini. Queda per veure si aquest mètode donaria tan bons resultats en humans.

L’anticoncepció no hormonal

L’anticoncepció no hormonal, és a dir, apuntar als espermatozoides sense alterar les hormones que controlen la seva fabricació, és el camí que més atrau els investigadors. En part perquè evitaria els possibles efectes secundaris de la interrupció hormonal. Es van obrir moltes portes en aquesta direcció … i immediatament es van tancar, principalment a causa dels efectes adversos. Fins ara, només s’ha provat un mètode anticonceptiu no hormonal en humans, sense èxit. Es tracta d’una molècula capaç de bloquejar la síntesi de vitamina A en els testicles. Aquesta vitamina és essencial per a la producció d’esperma. Els primers assaigs clínics van tenir lloc en la dècada de 1960. No obstant això, més tard es van abandonar a causa de l’aparició d’efectes adversos significatius relacionats amb el consum concomitant d’alcohol. Des de llavors, els investigadors estan buscant desenvolupar una molècula més segura.

Joc de testosterona per prevenir la producció d’esperma
Potser aquest sigui l’acostament dels mètodes hormonals en què els assajos clínics són els més prolífics. Des de principis de la dècada de 1990, s’han dut a terme no menys de 8 estudis importants en gairebé 2,700 voluntaris. I per a cada un d’ells, el principi és el mateix: administrar en forma d’injeccions o aplicacions de cremes que contenen hormones que induiran una disminució en la concentració de testosterona en els testicles. Sense testosterona, no hi ha esperma.

No obstant això, molts d’aquests estudis, si van conduir a resultats satisfactoris, van haver de ser abandonats per diverses raons: manca d’eficàcia, efectes indesitjables, por a les conseqüències a llarg termini (en particular per la pròstata i el fetge).

La testosterona és l’hormona de la vida, redueix el colesterol dolent, augmenta el colesterol bo, té una acció protectora contra les malalties cardiovasculars i actua sobre l’estat d’ànim. Jugar amb ella pot posar als homes en greu risc.

Actualment, s’estan estudiant dos camins principals: el primer és un gel a base d’hormones que s’ha d’aplicar diàriament a la pell. Provat en 2012 durant 6 mesos, aquest gel va fer possible reduir la concentració d’esperma per sota el llindar de fertilitat en el 88% dels 56 participants. Pel que fa a la segona, l’equivalent masculí de la píndola, s’ha provat en 100 homes. Les troballes són encoratjadors segons els investigadors, tot i que han aparegut efectes secundaris (augment de pes, disminució de l’colesterol “bo”).

Anticoncepció masculina, un assumpte de fontaneria?

Què passaria si la resposta a aquest dilema fos mecànica i no biològica? Aquesta és l’aposta realitzada per l’Índia, on els equips de recerca han estat treballant des de principis de la dècada de 1990 en un mètode d’anticoncepció. El principi és simple: evitar que els espermatozoides surtin, bloquejant el seu camí. El procés indi, anomenat RISUG (per “inhibició reversible d’esperma sota guia”), consisteix en injectar en els dos conductes deferents (tubs que connecten els testicles a la pròstata) un gel que forma una barrera semipermeable. Els espermatozoides, massa grans per passar, es bloquegen i el cos els recicla.

A més de el fet que aquest tractament no modifica l’ejaculació de cap manera, els estudis realitzats en animals han demostrat que és reversible en uns pocs mesos, gràcies a la injecció d’un producte destinat a dissoldre el gel. En humans, no hi ha dades suficients. Un assaig clínic hauria de portar nous elements en els propers anys.

× Available from 08:00 to 21:00 Available on SundayMondayTuesdayWednesdayThursdayFridaySaturday